Carême et Ramadan

On me demande (« on » étant Ici Radio-Canada, Première) la différence entre carême et ramadan. Voici ce que je peux écrire:

Tous les deux sont des temps de jeûne pour raison religieuse. Mais:

  • Le carême (les 40 jours qui vont du mercredi des cendres à la nuit de Pâques, sans compter les dimanches) est affaire de nourriture: il est interdit de manger gras (viande, sucre, œufs, etc.).
  • Le ramadan (les 28 jours du neuvième mois du calendrier musulman) est affaire de temps: il est interdit de manger entre le lever et le coucher du soleil.

Pour le plaisir et le sérieux, j’ajoute une citation de l’historien de l’alimentation Jean-Louis Flandrin (lire sa biographie sur l’Encyclopedia Universalis), qui compare le carême du Moyen Âge au ramadan.

« Au bas Moyen Âge et à la Renaissance, la réglementation s’était focalisée sur deux points seulement: le jeûne et l’abstinence. Le jeûne, au départ, c’était ne pas manger du tout pendant une période plus ou moins longue, à l’imitation du jeûne de quarante jours du Christ dans le désert. Pendant le haut Moyen Âge, il y a eu trois périodes de quarante jours de jeûne: une avant Pâques (qui et restée notre carême), une de la Saint-Martin à Noël et une, plus équivoque après la Pentecôte. À ces trois carêmes s’ajoutaient d’autres courtes périodes de jeûne comme les quatre-temps, les vigiles de certaines grandes fêtes, etc. Et le jeûne consistait à ne pas manger avant la tombée de la nuit, comme les musulmans le font toujours pendant le Ramadan – avec cette différence que l’abstinence de viande, voire de toute autre nourriture que le pain et l’eau rendait les nuits de ces jeûnes chrétiens bien moins réjouissantes que les nuits du ramadan. » Flandrin, Jean-Louis. L’ordre des mets. Paris: O. Jacob, 2002. 59-60


À propos du jeûne, lire aussi sur mon blogue: Ça jeûne et ça ne fait rien!

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