poisson

La Cène de la semaine (6)

Durant l’année d’études et de recherche que m’a accordée l’Université de Montréal, je travaille à identifier les aliments figurant sur des Cènes médiévales et à évaluer leur valeur symbolique. J’essaye, autant que possible, de présenter ici chaque lundi une Cène particulière.

À dire vrai, je n’ai pas choisi la Cène de cette semaine pour les nourritures qui figurent sur la table, mais pour un détail particulier dont je parlerai dans un instant. Mais je commence par situer l’œuvre.

Cette Cène fait partie d’une série de fresques racontant la vie de Jésus, des fresques peintes dans l’église de San Polo in Rosso à Gaiole in Chianti. L’église fait partie d’un « pieve » (une forteresse) construit sur une colline toscane entre Sienne et Florence. La Cène figure sur la paroi latérale gauche de la nef; elle a été peinte dans la première moitié du 14e siècle « à la manière d’Ambroggio Lorenzetti ».

« À la manière d’Ambroggio Lorenzetti » (première moitié du 14e s.). Église du Pieve de San Polo in Rosso, Gaiole in Chianti.

Sur la table, on voit 12 pains ronds, 6 grands bols vides, 5 verres à moitié pleins, 4 couteaux, 4 petites assiettes creuses remplies de ce qui pourrait être des feuilles d’endives (une « herbe amère » qui rappellerait la Pâque juive?) et 3 planches en bois sur lesquelles sont déposés des poissons (1 sur chaque planche); deux disciples tiennent un pain dans leur main (qui sont donc les 13e et 14e pain), un autre un verre (un 6e verre), deux un couteau (le 5e et 6e). Devant le deuxième disciple de dos depuis la gauche, on trouve une petite blanche, sur laquelle se trouvent un petit bol et une longue cuillère en équilibre.

J’en viens maintenant au « détail le plus intéressant ». Il s’agit du petit être noir sur la gauche de la table. Sur une mauvaise reproduction, j’avais d’abord cru y reconnaître un poulpe (la présence d’une telle nourriture à la table du Dernier Repas m’aurait évidemment plu) . Mais lorsque j’ai vu la fresque en vrai, je n’ai plus eu aucun doute. C’est bien un petit démon noir qui volette au-dessus de la table, qui s’invite au repas. De sa main gauche, il semble effleurer le front du premier disciple à gauche, un disciple qui paraît le regarder intensément. Que fait-il là? Sans doute que l’artiste a voulu représenter le moment précis où « Satan entra dans Judas » (Jean 13, 22), même si Jésus n’est pas en train de lui donner une bouchée, mais qu’il esquisse un geste de bénédiction, une bénédiction qui porte plus sur le disciple assoupi que sur le pain.

La Cène de la semaine (2)

Durant l’année d’études et de recherche que m’a accordée l’Université de Montréal, je travaille à identifier les aliments figurant sur des Cènes médiévales et à évaluer leur valeur symbolique. J’essaye, autant que possible, de présenter ici chaque lundi une Cène particulière.

La Cène de cette deuxième semaine figure sur un vitrail de la Priory Church de Great Malvern, une  ville à la fois anglaise, charmante et balnéaire, construite sur le flanc d’une colline dans le Worcestershire à deux heures vingt de Londres (environ).

Vitrail (1430). Priory Church. Great Malvern, UK

Ce qui rend cette Cène particulièrement intéressante, ce sont les deux poissons (des brochets?) déposés dans l’assiette au milieu de la table (les poissons ne sont pas cités dans les récits du Dernier Repas de Jésus, mais les Évangiles leur attribuent une forte valeur symbolique) et surtout le troisième poisson dans la main du disciple au premier plan, à gauche. Les commentateurs s’accordent pour dire qu’il s’agit de Judas et qu’il cherche à dissimuler un poisson qu’il dérobe. L’artiste aurait ainsi voulu souligner la malhonnêteté du disciple mal-aimé.

J’ai retrouvé ce même motif d’un Judas s’appropriant indûment un poisson dans deux autres Cènes anglaises: sur une fresque du 12e s. dans l’église paroissiale de Ickleton (près de Cambridge) et sur une enluminure du 15e s. conservée à la British Library de Londres (visible ici sur Internet).

Est-ce un motif spécifiquement anglais? N’hésitez pas à m’écrire si vous en savez plus!